Por que sentimos cãibra ao malhar demais?


Ela é uma contração involuntária, dolorosa e que não causa lesões mais graves. Os cientistas ainda não conseguiram definir com certeza a origem da cãibra, mas fazem especulações. Confira as duas mais aceitas hoje.

Hipótese A - açúcar

1. Quebra: O músculo utiliza, ao longo do exercício, a glicose como combustível. Um dos resultados desse processo é a produção de ácido lático. 2. Estoque: Quando o esforço é pesado, o organismo não consegue eliminar essa substância, que vai se acumulando aos poucos. 3. Cansaço: Em excesso, ela altera o pH local, que, mais ácido, atrapalha diversas funções das células. Daí o músculo entra em fadiga. 4. Descontrole: Se a atividade não é interrompida, a quantidade de ácido lático fica tão alta que incita doídos espasmos musculares. É a cãibra.

Hipótese B - sais minerais

1. Ordem: Um impulso elétrico sai do cérebro, passa pela medula e pelos neurônios motores e chega até o músculo. A mensagem é simples e direta: comece a se mexer. 2.
Troca:
A partir desse recado, moléculas de potássio saem das fibras e as de sódio entram. Depois, trocam de lugar de novo. E outra vez. Esse vaivém põe a musculatura para trabalhar. 3. Saída: Acontece que, se o esporte dura mais de uma hora ou é muito puxado, o corpo começa a perder sais minerais, como o sódio e o potássio, por meio da transpiração. 4. Carência: Aí, o equilíbrio entre os dois elementos é afetado e aquela variação de posições se torna deficiente. O músculo fica pirado, contraindo-se intensamente sem relaxar.

O que fazer?

Durante a crise, procure alongar a região acometida pela cãibra de maneira suave, sem fazer deslocamentos bruscos - nada de puxar as pernas com força, como fazem os jogadores de futebol. Ainda vale fazer massagem para aliviar um pouquinho a dor.

Como prevenir

Para passar ileso pelas pegadinhas musculares, não adianta comer uma penca de bananas. O segredo está na alimentação equilibrada. Também capriche na hidratação durante o esforço físico - isotônicos podem ajudar, mas só se o exercício for longo ou extenuante. Procure orientação.
 

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